Juguetes educativos de Natureich para jóvenes y mayores - Parte 1: Contrarrestar la demencia senil con juguetes de madera

¿Qué es la demencia y quiénes se ven afectados?

Natureich Memory aus Holz

La demencia es un deterioro del rendimiento cerebral, como la memoria u otro rendimiento intelectual, que persiste durante un período de tiempo más prolongado o empeora progresivamente. Las personas mayores de 65 años se ven especialmente afectadas. Las causas y la forma exacta de demencia pueden ser muy diferentes. Todas las formas de demencia tienen en común que el rendimiento mental se reduce o se pierde por completo con el tiempo. El término demencia se utiliza para describir la aparición de ciertos síntomas, aunque la demencia puede ser muy diferente en cuanto a causas y curso exacto.

Los primeros síntomas de la demencia suelen ser problemas de memoria a corto plazo. Al principio, las personas se distraen y olvidan, luego también se ve afectada la memoria a largo plazo. En una etapa posterior, las personas con demencia pierden cada vez más su orientación y, en algunos casos, ya no reconocen a sus familiares. Los enfermos pierden las habilidades que han adquirido a lo largo de su vida. Poco a poco, las capacidades cognitivas se van perdiendo y la personalidad de los afectados cambia de forma irreversible. Los síntomas pueden variar con el tiempo. Para muchas personas enfermas, los síntomas son más fuertes por la noche que por la mañana y, a menudo, hay días mejores y peores.

No hay cifras precisas que muestren cuántas personas en Alemania padecen realmente demencia. Sin embargo, existen estimaciones de la incidencia de demencia a partir de estudios europeos. Estos muestran que alrededor del 2 por ciento de las personas en Alemania se vieron afectadas por la demencia en 2016. La incidencia de la enfermedad aumenta con la edad. Mientras que sólo alrededor de 0,1 por ciento de las personas entre las edades de 45 y 64 se ven afectadas, que es de alrededor de 3,5 por ciento en el grupo de edad de 70 a 74 años, alrededor de 15,6 por ciento en el grupo de edad de 80 a 84 años y en del grupo de edad de las personas mayores de 90 años alrededor del 41,0 por ciento. Dado que las mujeres en promedio envejecen que los hombres, una cantidad significativamente mayor de mujeres se ven afectadas por esta llamada demencia senil. Además, las mujeres en la mayoría de los grupos de edad tienen una probabilidad ligeramente mayor de sufrir demencia que los hombres.

¿Qué tipos de demencia existen y con qué frecuencia ocurren?

En el caso de la demencia, se hace una distinción entre demencia primaria y secundaria. La demencia primaria es el resultado de la pérdida de células nerviosas en el cerebro y representa alrededor del 90 por ciento de todas las enfermedades de demencia. Las formas más comunes de este tipo de demencia son la enfermedad de Alzheimer, la demencia vascular (o vascular), la demencia con cuerpos de Lewy y la demencia frontotemporal. Según el estado actual de los conocimientos, las demencias primarias no se pueden curar, pero el curso de la enfermedad y el empeoramiento asociado de los síntomas pueden retrasarse.

Con una participación de alrededor del 60 al 65 por ciento, la demencia de Alzheimer es la forma primaria más común (y por lo tanto irreversible) de demencia, seguida de la demencia vascular con alrededor del 20 al 30 por ciento. Una combinación de estas dos formas de demencia está presente en alrededor del 15 por ciento de las personas con demencia primaria, mientras que otras formas de demencia se encuentran solo en alrededor del 5 al 15 por ciento de las personas con demencia primaria.

Las demencias secundarias constituyen alrededor del 10 por ciento de todas las demencias. Se habla de demencia secundaria cuando los síntomas de la demencia no son causados por la pérdida de células nerviosas sino por otras enfermedades subyacentes. Los desencadenantes de esta forma de demencia pueden incluir depresión, falta de vitamina 12, ciertos medicamentos o infecciones e inflamaciones. En consecuencia, la demencia secundaria se puede tratar y revertir si se cura la enfermedad subyacente.

¿Cómo se puede prevenir la demencia y, si es necesario, tratarla?

Hace unos años, un estudio identificó 12 factores de riesgo que pueden conducir a la demencia. Estos son rigidez, medicación, bloqueadores de ácido, deficiencias de vitaminas, estrés, inestabilidad emocional, soledad, diabetes y presión arterial alta, tabaquismo, contaminación del aire, peso y depresión. Un estilo de vida saludable, si es posible sin cigarrillos ni alcohol, con una dieta saludable, peso normal y actividad física mantiene la salud física y mental y puede reducir la probabilidad de desarrollar demencia hasta en un 60 por ciento.

Para el tratamiento de la demencia, primero debe examinarse si se trata de una demencia primaria o secundaria. En la demencia secundaria, el tratamiento de la enfermedad subyacente puede conducir a una cura para la demencia. En la demencia primaria, las células cerebrales se pierden por diversas razones (depósitos de proteínas, trastornos circulatorios), lo que reduce el rendimiento cerebral y también el tamaño del cerebro. Hasta el momento no existen opciones de tratamiento en las que este proceso pueda ser detenido o revertido por una determinada sustancia. Pero hay varias formas en las que se puede ralentizar el curso de la enfermedad. También existen estrategias que pueden incrementar el bienestar de las personas con demencia y sus familiares, para que sufran menos de demencia.

Estrategias para lidiar con la demencia

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Cuando las personas sufren por estar solas y sentirse solas, puede aumentar el riesgo de desarrollar demencia. Las relaciones sociales y las actividades conjuntas pueden ser útiles para estas personas. Las actividades conjuntas como tocar, hacer música o bailar ayudan a satisfacer la necesidad de contacto social y a abordar varios sentidos como la vista, el oído, el tacto y el equilibrio, que entrena el cerebro y también puede prevenir la demencia.

Cuando un cerebro recibe pocos estímulos sensoriales, por ejemplo debido a la pérdida de audición o la soledad, las células nerviosas se atrofian. Cuando el cerebro se ve desafiado por diversas actividades, se estimula para mantener las células nerviosas y formar nuevas conexiones. Como un músculo, el cerebro se puede entrenar mediante estímulos. Es particularmente eficaz para aprender cosas nuevas y romper las rutinas diarias. Los pequeños desafíos en la vida cotidiana crean nuevas conexiones entre las sinapsis y el curso de la demencia puede ralentizarse.

Las actividades físicas como el baile o simplemente los estímulos físicos a través del contacto, por ejemplo, a través de masajes, son útiles. La mayoría de los pacientes con demencia encuentran agradables ciertas estructuras superficiales, como la madera lisa y las telas suaves. Los estímulos sensoriales pueden calmar al enfermo, sobre todo si se trata de estímulos agradables y familiares. Pueden ser buenos olores o música. El entrenamiento del desempeño mental, de las habilidades cognitivas, puede contrarrestar la pérdida del desempeño mental. Otras actividades que pueden ayudar a prevenir o posponer la demencia incluyen leer, resolver acertijos, tejer y modelar.

Si la posibilidad de comunicarse a través del lenguaje está severamente restringida debido a la demencia progresiva, la comunicación a través de otros sentidos se vuelve aún más importante. Otras formas de acceso a una persona enferma se pueden encontrar a través del sentido del gusto, el olfato, el tacto, el oído y el sentido del movimiento. Existen formas específicas de terapia que, incluso en una etapa avanzada, tienen como objetivo entrenar y mantener las capacidades de los pacientes con demencia que aún están disponibles. Esto incluye ejercicios sensoriales, de percepción y movimiento, así como terapia musical y artística.

En nuestra tienda online, nosotros de Natureich ofrecemos juguetes de madera que se pueden utilizar para prevenir el desarrollo de la demencia o para contrarrestar el deterioro de la demencia existente. En nuestra tienda online encontrarás diversos juegos de aprendizaje y habilidad, juegos de mesa o instrumentos musicales fabricados en madera, como el Sonajero Maracas o eso Memoria de roble natural.

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